‘UFSC Explica’: Vírus Zika e Chikungunya

26/01/2016 10:29

O lançamento da campanha de combate ao Aedes aegypti na UFSC, no dia 9 de dezembro, faz parte de uma série de atividades desenvolvidas por diversas instituições para prevenir a proliferação do mosquito e controlar as doenças que ele transmite. Além da dengue e a febre amarela, que já têm registros de epidemias no Brasil há mais de um século, o Aedes dissemina também os vírus da febre chikungunya, que teve os primeiros casos notificados no país em 2010, e o Zika, que chegou em 2015. O UFSC Explica pediu à professora Célia Regina Monte Barardi, do Departamento de Microbiologia, Imunologia e Parasitologia (CCB/UFSC), que respondesse a questões sobre essas doenças e sua disseminação. 

O que é o Zika?
O Zika é um vírus da família Flaviviridae, gênero Flavivírus, a que também pertencem outros vírus como os da dengue, febre amarela, encefalite japonesa, entre outros. São também chamados de arbovírus porque são transmitidos por artrópodes (“ar” vem da palavra inglesa oriunda do grego arthropod – artrópode – e “bo”, da também inglesa born – nascido; ou seja, vírus “nascidos dos artrópodes”). Nesse caso (artrópode), falamos do conhecido mosquito urbano Aedes aegypti e também de outra espécie silvestre de mosquito – o Aedes albopictus. Ambos podem transmitir todos esses vírus. O vírus Zika só circulava na floresta Zika, em Uganda, África, e por isso foi batizado assim. No ano de 1956 infectou um pesquisador que trabalhava nessa floresta, mas demorou muito tempo para o vírus se adaptar ao mosquito Aedes aegypti e se propagar para outros lugares do planeta.

Como esse vírus que estava no continente africano chegou até a América do Sul?
É difícil fazer uma cronologia precisa, mas até 2007 o Zika só causava infecções na África e na Ásia, sem grandes proporções e sem gravidade. Em 2007 foi relatado um grande surto nas Ilhas Yap, na Micronésia; em 2013, irrompeu na Polinésia Francesa e foi se espalhando de forma silenciosa, sem ser diagnosticado ou sendo erroneamente diagnosticado como dengue. Chegou ao Brasil muito recentemente; foi diagnosticado no país pela primeira vez em abril de 2015 na Bahia, e, meses depois, já apareceram casos na Colômbia, México, Paraguai e Venezuela.

O que o vírus Zika causa?
Os sintomas são muito parecidos com os da dengue, embora sejam normalmente mais brandos e desapareçam mais rapidamente (em torno de uma semana no máximo). São eles: febre, dores articulares e mialgia. Também pode causar conjuntivite e manchas vermelhas pelo corpo.

O que há de concreto na relação entre Zika e microcefalia?
Aí está um ponto delicado. Apesar de os fatos apontarem fortemente para uma associação real entre mulheres grávidas infectadas e bebês nascendo com microcefalia, ainda não podemos afirmar com 100% de certeza que a correlação é verdadeira. As análises são ainda preliminares, e a associação parece ocorrer quando a mulher é infectada pelo vírus durante o primeiro trimestre da gestação. Uma coisa já se comprovou: o vírus foi isolado no líquido amniótico das mulheres grávidas, o que mostra que ele pode atravessar a placenta. Como atravessa a placenta, pode chegar até a corrente sanguínea do feto em formação. Mas o resto dessa história e a chegada do vírus ao sistema nervoso central do feto ainda são interrogações, e há muito que estudar. O que tem que acontecer agora é a proteção das mulheres grávidas para evitar ao máximo o contato com os mosquitos que estão circulando por toda parte, não somente no Nordeste do Brasil. Uma coisa está intrigante: o número de casos de microcefalia está aumentando muito – o Ministério da Saúde já notificou 1.761 casos, 513 a mais em relação ao último boletim, divulgado no dia 30 de novembro de 2015.

O que há de concreto na relação entre o Zika e a síndrome de Guillain-Barré?
Outra investigação ainda preliminar, mas também muito preocupante: a síndrome de Guillain-Barré é uma doença neurológica que afeta o sistema nervoso e pode provocar fraqueza muscular e paralisia, normalmente temporária, nos braços e pernas, além de atingir a face e, em casos muito graves, músculos ligados à respiração. Tudo ainda é preliminar, mas é intrigante notar que o vírus parece ter um tropismo pelo sistema nervoso, tanto nos casos dos fetos quanto nos dos indivíduos acometidos. Como as ocorrências dessa síndrome aumentaram em locais onde  estão notificando muitas ocorrências do Zika, a correlação parece fazer sentido.

Como se faz o diagnóstico do Zika?
Os diagnósticos clássicos são sempre imunológicos (sorológicos) e buscam no sangue do paciente a presença de anticorpos neutralizantes contra o vírus. Mas, se, por exemplo, o paciente já tiver tido dengue, e possui nesse caso anticorpos contra ela em seu soro, esses anticorpos podem fazer reação cruzada e atrapalhar o diagnóstico definitivo. Testes mais específicos, buscando, por exemplo, o genoma do vírus, podem ser feitos, mas são ainda caros e mais demorados.

O que é o vírus Chikungunya?
Apesar de ser transmitido pelos mesmos mosquitos citados acima, esse vírus pertence a outra família de vírus (Togaviridae) e outro gênero (Alfavírus), o que lhe confere características de replicação diferentes dos outros vírus mencionados. O nome Chikungunya significa “aquele que se curva” em língua Makonde, falada em várias regiões da África Oriental, em referência à posição curvada que os pacientes adquirem durante o período de doença, devido a intensas dores nas costas e nas articulações.

Como o vírus Chikungunya chegou ao Brasil?
Antes de 2004, não havia relatos de febre Chikungunya no mundo, e a primeira manifestação ocorreu no Quênia; espalhou-se rapidamente e chegou à Índia, infectando mais de um milhão de pessoas em 2006. Em 2007, o vírus foi detectado na Itália a partir de um caso importado da Índia. Em 2010, já havia relatos de casos no Brasil também trazidos por viajantes. Como o Aedes aegypti está abundantemente presente aqui, e as pessoas viajam muito, os surtos podem ocorrer a qualquer momento.

O que a febre chikungunya causa?
Muitos de seus sintomas – febre, dor nas articulações, dor nas costas, dor de cabeça – são também encontrados na dengue e confundem o diagnóstico, embora na febre chikungunya a dor seja muito mais forte e localizada nas articulações e tendões. Outros sintomas mais graves e muitas vezes debilitantes também são relatados – as mãos e pés são muito afetados. As regiões inferiores das pernas e das costas (lombar) frequentemente podem ser acometidas. A grande diferença da febre chikungunya está nas articulações dos infectados: o vírus avança nas juntas dos pacientes e causa inflamações com fortes dores acompanhadas de inchaço, vermelhidão e calor local, podendo deixar sequelas de artrose por toda a vida. O vírus também pode causar erupções cutâneas, fadiga, náuseas, vômitos e mialgias.

Como o mosquito Aedes se prolifera?
A fêmea do mosquito deposita seus ovos em recipientes com água (antigamente só se falava em água limpa, mas, atualmente, com a proliferação massiva do mosquito, encontram-se ovos em águas sujas também). Esses ovos são muito resistentes, sobrevivem em superfícies secas, podem ser transportados por longas distâncias e somente quando encontram a água vão se desenvolver em larvas. Depois de saírem dos ovos – após mais ou menos 48 horas na água – as larvas do mosquito permanecem na água por cerca de dez dias até se transformarem nos mosquitos. Somente quando picam pessoas infectadas, adquirem os vírus e assim os transmitem para outros indivíduos. Ou seja, podemos ter o mosquito, mas ele não está necessariamente contaminado por esses vírus. Esses mosquitos adoram altas temperaturas, acima de 30°C, e por isso são mais comuns no verão e nas regiões mais quentes. Somente as fêmeas dos mosquitos precisam de sangue para maturar seus ovos e seguir o ciclo de reprodução.

Quais os cuidados para evitar a infecção por esses vírus?
O mosquito Aedes aegypti é frágil, mede menos de um centímetro e se caracteriza por ter listras brancas no corpo e nas pernas. Seu hábito de repasto sanguíneo é diurno e, como ele tem pouca capacidade de voar alto, tem preferência por picar tornozelos, pés e panturrilhas. As únicas formas de evitar a infecção são combater a proliferação do mosquito e também se proteger das picadas pelo uso de repelentes, roupas, calçados e mesmo mosquiteiros, principalmente nos berços dos bebês, tomando o cuidado de verificar se não ficou nenhum mosquito “aprisionado” dentro do mosquiteiro. Depois da infecção, não tem jeito, a não ser tratar os sintomas e evitar maiores consequências, na medida do possível.

Existem grupos de pesquisa no Brasil desenvolvendo trabalhos com o Zika e Chikungunya?
Temos no Brasil institutos de pesquisa que são laboratórios de referência para atuar nos casos das epidemias. Destacam-se a Fundação Oswaldo Cruz, Instituto Adolfo Lutz, Instituto Evandro Chagas e Laboratórios Centrais de Saúde Pública espalhados por vários estados. Além disso, temos arbovirologistas extremamente conceituados atuando em universidades brasileiras, como USP, Unesp e inúmeras universidades federais no Brasil. Muita pesquisa é feita com a dengue, e todos esses pesquisadores, além dos estrangeiros, possuem plena formação e grande capacidade científica para atuar nessas arboviroses, elucidar as dúvidas que estão surgindo e preocupando a população. Temos vacina eficaz contra a febre amarela, mas ainda não contra a dengue, apesar de já termos trilhado um caminho árduo para esse desenvolvimento. A dengue complica porque são quatro sorotipos de vírus; no caso do Zika e do Chikungunya, talvez seja mais fácil – mas isso também ainda é uma incógnita.

Célia Regina Monte Barardi
Professora titular do Departamento de Microbiologia, Imunologia e Parasitologia/CCB/UFSC
Professora das disciplinas de Virologia Básica e Clínica e Biologia de Vírus
Vice-presidente da Sociedade Brasileira de Virologia